基于决策器的电商物流联盟创新模式

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摘要

  20世纪末到21世纪初,网络技术获得了前所未有的深入发展[1].网络不仅颠覆了人们的日常生活方式,也彻底打破了传统商业的贸易模式,催生了一种全新的商务运作模式---电子商务。电子商务的出现,突破了传统贸易模式下时间和空间的双重制约,以低成本、快速性、高质量跟踪服务为特点,为广大公众提供了一种足不出户的便捷贸易模式[2].从企业层面的角度来讲,电子商务为中小企业的发展壮大提供了良好的机遇,给大型企业如何稳定市场份额则带来了冲击和挑战[3].在各种影响电子商务发展的因素当中,物流占据至关重要的地位。如何在现有的物流模式基础之上创新物流运作机制,已经成为电子商务进一步发展的当务之急。

  一、电子商务和物流的共生关系

  (一)电子商务是商业领域的根本性革命

  电子商务虽然只有几十年的历史,但其发展势头之迅猛超乎人们想象,已经成为可以和传统商务分庭抗礼的重要商务模式,也是当前和今后商务贸易的重要手段[4].从词汇的起源来看,电子商务有两个对应的英文表达:一个是Electronic Commerce,一个是Electronic Business,实际上,这两种表达也形成了对电子商务的两种解读。

  Elec-tronic Commerce表征了狭义的电子商务,它强调依托互联网型电子工具所开展的商务贸易活动[5].所以,计算机计算机网络是狭义电子商务活动开展的工具基础,商品买卖、服务交易、广告宣传、中介引导等各种商务形式共同构筑了电子商务。

  Electronic Business则表征了广义的电子商务,它强调各种电子手段都可以作为电子商务活动开展的工具[6];此外,Business也强调了更加宏观的商务活动。在广义电子商务的范畴中,不仅商务活动的业务信息实现了电子化,业务流程实现了电子化,就连企业内部的生产管理系统也是电子化的。广义电子商务突出强调了电子技术、信息技术、网络技术等各类新兴技术对于商务活动的生产、库存、流通、资金等各个方面工作效率的提升。

  可见,无论是狭义电子商务还是广义电子商务,都颠覆了传统商务活动的市场模式。交易双方无需面对面地沟通,大部分交易环节通过互联网、电子工具即可完成。

  (二)物流是构造电子商务的关键元素

  通过解析电子商务的概念可知,电子商务是用电子技术革新传统商务模式之后所形成的新型商务模式。因此,电子商务除了继承传统商务模式的一些重要元素以外,还要依托于电子技术、网络技术、信息技术等其它元素。

  如果从技术的角度看,电子商务的元素涵盖电子商务设备、电子商务网站、网络交易软件、数据库软件等等。电子商务设备是使用各种电子信息技术和相关软件的硬件设备,如电脑、手机、IPAD等等。电子商务网站是商家宣传自己产品、公众获得产品信息的平台。网络交易软件是交易双方信息沟通、购物款支付、服务跟踪的工具。数据库软件是记录和处理产品信息、客户信息、仓储信息、物流信息的中枢。

  如果从商务的角度看,电子商务的元素可以解读为四种形式的流,那就是商流、物流、资金流、信息流,在电子商务的运行过程中,这四种流扮演着不同的角色。信息流是桥梁、资金流是纽带、商流是承载、物流是基础。没有信息流,交易双方无法实现彼此之间的沟通,商品和顾客之间就无法建立联系。没有资金流,交易双方就失去了关联的纽带,只有通过资金的流动,卖方关心自己的商品为自己赢得了多少利润,买方关心自己的资金是否购买到了理想的商品或服务。商流,构建了电子商务的过程框架和行为规范。物流,则确保了交易活动的最终实现。

  在电子商务的各种元素中,物流占有极为重要的地位,是构造电子商务的关键元素。物流不仅是电子商务活动稳定运行的基础和保障,也是电子商务爆炸式增长的决定性因素。正是因为现代物流技术的出现,电子商务才得以兴起;正是物流模式的不断创新,电子商务才得以繁荣。

  当然,电子商务和物流的关系不是单向的,而是相互作用的。一方面,物流技术的进步促进了电子商务的发展;另一方面,电子商务不断扩大的需求,对物流技术和物流模式提出了更高的要求,使得物流技术和物流模式不断推陈出新[7].也正因为如此,有人认为电子商务和物流就是一对儿"孪生兄弟",二者是唇齿相依的。只有电子商务和物流两个行业做到无缝衔接,两个行业才能达成最佳的双赢效果。甚至有人干脆认为,电子商务就是网上物流,电子商务通过互联网,将物流网络扩大到世界范围内的各个角落,进而通过网络这一纽带牵引实体物流的流动方向。

  正是因为物流和电子商务如此密切的关系,二者之间有着诸多的相似性,所以电子商务和物流都特别重视管理的现代化和网络化,都特别依赖技术的信息化和电子化,都强调服务的多元化和专业化,都追求产出稳定化和效益最大化[8].

  二、与电子商务配套的典型物流创新模式比对

  在传统商务模式为主的时代里物流就是普遍存在的,那时的物流主要负责商品从生产商到销售商的运输和仓储等服务,很少直接面对最终消费者。电子商务逐渐兴起以后,物流也随之发生了深刻的变化,不断创新运作模式以适应电子商务的发展需要。下面,对比分析研究现代电子商务中典型的物流模式。

  (一)生产企业自营物流模式

  实际上,在第三方物流出现以前,传统商务模式下的大型企业一般都有自己的物流,如大的家电企业都有自己的仓储基地、运输线路。电子商务模式出现以后,这些生产企业也都做出了有针对性的调整,纷纷在电子商务平台或自营网站上宣传自己的产品信息,也转入到电子商务经营模式。

  生产企业的自营物流模式优点是显而易见的,因为生产、销售、物流都是自己负责,产品质量和物流服务都是值得信赖的,这种专营专用的物流模式也是塑造自身品牌形象的重要渠道。所以,生产企业本身会不遗余力地做好物流服务。并且,从物流配置条件上看,这些企业在各大城市一般都已建成分销网点和仓储基地,在配送速度上是有保证的,可以实现第一时间内的及时送达。

  但是,需要指出的是,生产企业自营物流模式对于大多数电子商务的经营者来讲都是难以实现的。因为要构筑一个遍布全国乃至全世界的自营物流网络需要极大的经济投入,一般只有那些大型的生产制造企业才具备这样的经济实力。电子商务实际上是更多中小企业得以发展的舞台,而这些企业很难具备在如此大的范围内构筑自营物流网络的能力。

  (二)平台企业自营物流模式

  这里所说的平台企业,就是提供电子商务交流平台的企业。这些企业就是提供商品和消费者对接的平台,生产企业或者经销商可以把自己的产品或服务挂靠在这些平台上,而消费者则通过平台了解到各种商品和服务信息。

  可见,平台企业和生产企业有着明显的不同,它们不负责产品的生产,更像是商家和消费者之间的中介。正是因为平台企业肩负着协调商家和消费者之间交易活动的任务,它们在电子商务的过程始终也承担了来自双方的风险---商家不诚信带来的风险、消费者不诚信带来的风险。在这种情况下,平台企业将商品的运输和送达任务交付第三方物流企业,它们承担的风险就会进一步扩大,也正是为了规避物流环节带来的风险,一些平台企业建立了自己的物流公司,比较典型的如"京东".

  平台企业自营物流模式最大限度地降低了物流环节的风险,有助于维护平台企业在电子商务过程中的信誉,使商家和消费者都享受到来自电子商务平台的最佳服务。但是,平台企业自营物流模式的建立,一方面需要较大投入,另一方面也不利于物流服务的专业化。这对于社会分工日益细化的今天,是略显不合时宜的。

  这里需要指出的是,平台企业自营物流模式有两种建构过程:一种是先有电子商务平台,之后才建立平台自营物流;另一种是已有物流,再基于物流企业构建电子商务平台,这类构建过程比较典型的企业如"顺丰".

  (三)第三方企业物流模式
  
  第三方企业物流模式,是现今我国电子商务配套使用的主要物流模式。实际上,第三方物流企业的出现是社会分工不断精细化发展的必然结果。生产企业要专注于自己的核心产品,势必将仓储、运输等附属性工作外包。

  电子商务兴起以后,对物流业务需求量呈爆炸式增长,从而形成了一个迅速膨胀的物流市场。目前,我国的第三方物流企业可以划分为两大类:一类是以"物流"命名的企业,如中铁物流、中邮物流、中航物流、德邦物流、浪潮物流,此类物流企业依托传统运输企业或部门,运输的成本相对较高;一类是以"快递"命名的企业,如申通快递、顺丰快递、圆通快递、韵达快递、天天快递,此类物流企业为电子商务而生,突出服务的便利性和速度优势,但服务质量和服务诚信问题时有发生,这与此类企业的工作人员流动性过大有关。

  第三方企业物流模式的出现,使得物流各个环节的服务更加趋于专业化,甚至可以满足客户订制的个性物流服务需求,降低了物流成本,满足了生产企业和消费者的双向需求,也有利于物流服务逐步走向标准化。目前,我国第三方物流的主要问题在于,物流市场不够规范,物流企业过分追求短期效益,忽视了员工队伍建设的长效机制,从而使得服务质量下降和投诉事件时有发生,破坏了电子商务平台企业乃至广大公众对第三方物流的信任感。

  三、基于决策器的物流联盟创新模式

  在可选择物流渠道日益丰富的今天,究竟选择何种物流形式是一个典型的最优决策问题,为此,我们引入运筹学中的决策器理论来加以解决。

  (一)决策器理论及其研究边界

  决策理论兴起于第二次世界大战以后,它将一个复杂的技术问题、社会问题看成一个系统,进而通过运筹学、计算机科学将系统中的信息全部归纳起来,然后通过事先设计的准则、标准和判断方法,形成最适用于解决本系统内问题的决策。在决策理论建立之初,最终决策的形成主要依靠人来完成。为了避免主观因素对决策的影响,科学家们逐步尝试用计算机算法和程序来替代人作出决策,这就催生了决策器的形成。所谓决策器,就是将一个问题的相关信息作为输入,根据事先订制的判断条件和准则,依靠计算机上执行的决策算法,最终形成解决此问题的决策。

  决策器的出现,大大提升了决策理论在实际应用中的客观性,因此在诸多领域中获得了广泛的应用。因此,其研究边界除了自身所涉及的信息科学、决策科学、计算机科学、运筹学、行为理论科学以外,正在逐步延伸到各种工程技术领域和管理领域。

  (二)决策器理论对于物流联盟的适用性

  通过对决策器理论的阐述不难看出,决策器理论对于物流联盟的构建非常适用。这是因为:

  第一,物流本身就是一个复杂问题。涉及诸多技术性要素,如路径、成本、时间、收益等等,人的决策往往难以彻底规避主观影响造成的误差,采用决策器去处理会大大增强物流操作过程中的客观性和合理性。

  第二,物流和物流联盟又是典型的管理问题。尤其是物流联盟形成后,如何协调各个物流企业之间的利益和矛盾,如何在承接具体任务时达成最合理的配置,都是管理者头疼的问题。把这样的管理决策交给决策器去做,会达到更令人信服、让更多物流企业认可的效果。

  第三,物流联盟的决策,具备了使用决策器的必要条件。物流操作中大量的基础信息、技术信息,物流联盟中大量的管理信息,都为决策器提供了充分的输入数据;物流联盟共同遵守的行业标准和联盟契约,则形成了决策器判断的准则和依据。

  第四,生产和销售企业,通过决策器去访问物流联盟,也会觉得所享受的物流服务更加科学、更加合理、更加可信。

  (三)基于决策器的物流联盟创新模式构建

  通过对比我国电子商务配套的典型物流模式可知,各种物流模式都各有利弊。从目前的形势看,多种物流模式并立的格局将长期存在。因此,要为我国的电子商务提供更好的物流服务,就必须立足于当前的实际情况,针对物流业务所面临的实际问题,去创建一种更符合实际需求的物流模式。

  综合几种物流模式所面临的问题可以发现:自营物流成本高,但可以降低物流环节的风险;第三方物流成本低,但物流过程中面临的风险大。总体来看,各种物流模式之间存在竞争,物流市场资源没有被有效整合,各个物流企业各自为战,使物流行业的规范和标准难于建立。

  从消费者的角度来看,希望物流价格尽可能地便宜、物流服务尽可能地诚信便捷。从电子商务企业的角度来看,希望物流成本尽可能地低、物流服务尽可能地令消费者满意。从物流企业的角度来看,希望行业规范尽快地建立、物流环节尽快实现标准化。

  综合这些因素,本文在我国现有物流模式实际情况的基础上,构建了一个基于决策器的物流联盟创新模式,其结构如图1所示。

  在这个物流联盟结构中,包含着这样一些内容:

  第一,承认我国物流企业目前的实际发展情况,将并存的多种类型物流企业整合成一个物流联盟网络,即把生产企业物流公司、平台企业物流公司、第三方物流公司全部纳入物流联盟。当然,从某些物流公司的角度来看,它们或许并不愿意纳入到物流联盟之中,因为有些物流公司的资质不健全、服务不完善,都是通过恶性竞争获得物流市场上的生存空间。但是,从物流行业的长远发展计,物流联盟的建立有利于尽快地实现物流行业服务的标准化和规范化。所以,为了构建这个物流联盟,各级政府部门应该充分发挥政府职能,起到促进和推动作用。这个物流联盟网络是一个动态的、可扩展的、可调整的。当行业规范建立以后,那些不符合条件的物流公司将被排斥在物流联盟网络之外,直到其各项指标达标后才可以重新进入物流联盟网络。当然,被排斥在物流联盟之外的物流企业,在承接物流业务的数量上将大大降低,来自同类企业之间的、行业内部的便利优惠也会大打折扣。

  第二,消费者和电子商务企业之间达成交易意向后,会向电子商务企业表达自己在物流方面的需求,如诚信度、速度、时间、价格等。这时,电子商务企业需要在物流联盟网络里选择与消费者需求最为匹配的物流公司,承接本次交易的物流服务。除了消费者的一些需求外,电子商务企业对物流公司也会有一些指标要求,如物流公司历次服务的平均满意度水平、此次物流服务的距离、此次物流服务的成本等。在综合考虑这些物流服务指标时,为增加评价的科学性,笔者建议电子商务企业构筑自己的决策模块,或者由电子商务平台企业构筑决策模块供旗下所有的企业使用。这个决策器,一方面与物流联盟网络的总数据库相连,能够准确地提取联盟内每一个物流企业的服务指标数据,另一方面决策器设置科学的决策方法用以根据指标数据形成最终科学决策。

  在这里,用于科学决策的方法很多,而物流服务的最终选取,则是一个典型的多属性决策方法。以本文中的物流服务指标为例,可以这样获得每一个物流企业的评估分值。在图1中,共设置了7项物流服务指标,实际运用时可根据具体情况修正和调整。那么,可以分别用S1、S2、S3、S4、S5、S6、S7来表征满意度、诚信度、距离、速度、时间、成本、价格的评估得分;再分别根据每一项指标的重要程度,分别为这些指标赋予一个权重系数w1、w2、w3、w4、w5、w6、w7.至此,可以得到针对此次物流服务,每个物流企业的总体评分,如下:

  S=S1*w1+S2*w2+S3*w3+S4*w4+S5*w5+S6*w6+S7*w7这样,依次计算物流联盟网络中每一个物流公司承接此次物流服务的评分,就可以判断出哪家物流公司承接此次服务最为合适。

  当然,在实际运用当中,物流服务指标的设置、科学决策方法的选取都可以根据实际情况来调整。将这些指标和决策方法固化在决策器中,就可以在遴选物流公司时迅速地做出科学的决策和判断。

  第三,在图1的结构中,政府的作用是很关键的。首先,政府的职能部门要敦促物流联盟网络的形成,并尽快地制定物流行业的服务规范和服务标准,这方面的工作,物流企业、电商企业、消费者的力度都远远逊于政府,政府要充分发挥调控作用。其次,政府的职能部门要帮扶电商企业尽快构筑决策器,如提供一些资金扶持、公布一些物流公司排名数据和得到此排名的指标数据,这样就便于电商企业有理有据地设置决策器内的评估指标和评价方法。

  最后,政府还要加强对消费者的引导,鼓励消费者选择那些信得过、靠得住的物流公司提供的物流服务,规避电子商务在物流环节中可能给消费者造成损失的风险。

  第四,物流联盟网络的远期发展图景,是通过物流行业管理的科学化、物流行业服务的规范化,最终全面提升我国物流行业的服务质量和服务效率,解决我国第三方物流企业在服务过程中长期存在的共性问题。当诚信、质量、效率成为第三方物流企业的服务习惯后,消费者和电商企业的商务权益将得到最大保障。那时,生产企业和平台企业就无需投入过多的资本去分心于自营物流的建设,可以将全部精力专注于自己的生产和经营活动中来。当然,就我国目前物流产业的实际情况来看,第三方物流企业服务达成理想状态还需要一定的时间,多种物流企业并存的局面还不可能在短时间内消失。


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