《应用语言学研究的质性研究方法》评介

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摘要

  对应用语言学研究方法进行及时梳理和客观检讨,能有效推动应用语言学的发展,而且是应用语言学趋于成熟的标志,而目前我国应用语言学研究领域存在“唯量独尊”的倾向(刘艳春,2010) .应用语言学中的研究特意强调使用定量分析,导致很多文章与研究对统计数字盲目崇拜,使量化数字成为美化文章、发表文章的工具。近年来,随着我国应用语言学领域的不断发展,质性研究引起了越来越多的研究者的关注,商务印书馆出版社于 2014 年 6 月出版了语言学及应用语言学研究生系列教材之一的《应用语言学研究的质性研究方法》。该书由新加坡南阳理工大学助理教授、博士生导师杨延宁所着,全面细致、深入浅出的阐释了应用语言学研究的质性研究方法,为应用语言学领域的研究提供了新视角、新思维,对我国应用语言学领域的发展和建设具有重要的启发和借鉴意义。鉴于此书刚刚面世,国内还没有针对此书的介绍和评论,本文尝试对此书予以评介,以期为应用语言学的新阶段的发展提供全新的视角和思路。

  一、主要内容

  全书 313 页,共有八个章节,可分为三部分。第一部分包含第一章和第二章,简要介绍了质性研究的本质与理论背景、对应用语言学领域中第二语言教学研究的意义、设计思路和主要研究课题。第二部分包括第三章至第七章,全面阐释了质性研究方法中的常见模式、资料收集、资料管理与分析、常用软件及研究报告的撰写。第三部分即第八章总结了全书并着重强调质性研究方法的严谨性及其伦理规范。

  第一部分(第一章和第二章) .作者首先从日常生活和思维方式入手探讨质性研究的含义,并通过生活中的简单易解的轶事帮助理解,一步步引出质性研究的科学定义。借助科学哲学研究中的专门概念“范式”及实证主义与建构主义论述了质性研究出现的理论背景,通过对比量化研究的局限性,提出质性研究的本质是完全不同于传统量化研究的全新研究理念,而并不仅仅是对量化研究不足之处的修正。汉语作为第二语言教学研究在语言学角度和第二语言习得的角度存在不同的研究课题,通过课题发现质性研究方法尤其适用于学习者和教师的特点、教学外部因素及课堂实际情况等领域的研究,可以针对要解决的问题设计研究方案,通过确定研究方向、形成研究问题、选择研究模式、筛选研究对象、确定资料收集和分析的手段、处理相关事务六个步骤对研究课题进行综合分析。

  第二部分(第三章至第七章) .第三章至第七章是本书的重点内容,完整的阐述与展现了质性研究的整个过程,包括研究模式的选择、研究资料的收集、资料的转化与管理、质性资料的分析和质性研究报告的撰写。

  首先明确研究模式和数据分析方法是有严格分别的,研究模式是在长期的研究实践中逐渐积累起来的传统做法,每种研究模式背后都有特定的研究理念和所针对的研究问题和对象。应用语言学领域质性研究的基本模式包括个案研究、行动研究、民族志研究、扎根理论、焦点小组和混合研究,各类研究模式有各自的异同点,这些模式并非一成不变,具体研究中应依据实际情况进行调整。在明确了应选择使用哪种何时的研究模式后,再进行下一步的资料收集,资料收集手段包含较为常用的四种方式: 实地观察、访谈、问卷调查和文档收集。每种手段都有各自的优势和局限,应选择合适的方法尽量提高资料收集的效率,并将研究对象收到的干扰降到最低,保护研究对象的隐私,尊重参与者个人意愿。

  研究资料的管理是资料收集和资料分析的过渡环节,通过质性研究方法所收集的原始资料无法进行分析,而必须将其转化为可用于分析的资料,这是一个艰难的过程,却常常被忽视。原始资料种类繁多,对不同种类的原始资料要进行系统化分类后进行处理、排序、提取,从而提升资料的品质,以便于下一步研究资料的分析。质性研究资料分析的关键原则是逐步聚焦,分析的初始阶段是开放式的,强调归纳法的使用,提倡建构理论而不依赖数字和统计结果,在分析过程中,资料的主题逐渐浮现,最后形成研究者的观点。

  目前,资料分析包括五个基本步骤: 编码、主题提炼、主题关联、提出观点和观点验证。在质性研究中利用电脑软件辅助资料分析已经日益普遍,SPSS、Nvivo 和 ALTAS. it 这三种软件是目前较为常用的分析软件。质性研究虽然一般不会以数字形式来呈现研究结果,但可将 SPSS 统计学手段和质性研究相结合。本书重点介绍后两种专门用于质性研究分析的软件以及如何在实际应用中操作。

  Nvivo 9. 0 由澳洲 QSR 公司(Qualitative Solutions and Re-search International Pty. Ltd. ) 所开发的,该软件以编码为理论建构基础,功能完备,分析效率非常高,是目前及其流行的质性研究分析软件。虽然质性研究原始资料为同一研究目的而收集,但是没有紧密的内部关联,Nvivo 能帮助研究者挖掘资料中的各类信息并进行可视化管理和有关信息的呈现,同时它可以辅助研究者标记各种类型的研究资料,实现对资料库的高速检索,并将分析所得结论制成图表,做到化繁为简、过程透明化、思考历程可视化、弹性编码。

  在质性研究领域,可以和 Nvivo 相提并论、同等重要的软件只有 ATLAS. ti. 这一软件是柏林科技大学心理系 1989 年开发的,目前最新版本是 ATLAS. ti. 7. 0.一个分析项目在ATLAS. ti. 中称为 Hermeneutic Unit(HU,阐释单元) .HU 就像一个智能容器,储存项目的所有编码、编码家族、网络图(主要的可视化工具) 、分析查询工具,并维护通向源文件的路径,也就是说,ATLAS. ti. 并不将所有源文件倒入并保存到HU 中,它只记录到达源文件的通道,这一点和 Nvivo 有根本的区别。

  在某种意义上讲,进行研究的最终目的就是要将研究结果呈现给世人,在所有的呈现方式中,书面形式的研究报告是最常见也是最重要的一种形式。第七章指出在撰写质性研究报告过程中首先应该注意一些外部因素,如以谁为读者、以哪种形式出版等,研究者必须根据不同的读者选择不同的报告重点,依据不同的发表形式确定报告的篇幅和格式。质性研究报告可分为三种类型: 分类讨论型、情景重构型和混合型。无论属于何种类型,一份质性研究报告至少包括五个主要内容: 研究背景与动机、研究问题、研究对象、研究方法、研究结论。但这五个部分的具体内容以何种方式排列则有很多自由发挥的空间。在撰写报告的过程中,应强调深入描写细节,循序渐进,步步为营,避免逻辑漏洞,并注意避免过于主观化的态度与立场。

  第三部分(第八章) .本书的最后一部分强调了质性研究方法的严谨性和伦理规范。虽然目前对质性研究方法的严谨性具有很多的争议,但质性研究与量化研究具有不同的方法论,以量化研究的标准衡量质性研究有失公允。当然,质性研究在发展中也更有必要增强其严谨性,增加其外部信度和内部信度,并使用“三角验证”和“研究对象及参与者回访”等策略增强其内部信度和内部效度。同时提出三项重要的措施对质性研究伦理进行规范,即: 事先告知、公开身份、保护隐私,最大限制度上避免不道德行为的出现。

  二、述 评

  质性研究是当今应用语言学研究的一个热点,但系统介绍该领域重点研究话题与研究方法的着作却十分少见,随着外语教学与研究的发展,仅用实验数据进行比较的量化研究方法已不能满足外语教学与研究,尤其是应用语言学研究中的现象与问题(马吉德,2014) .而《应用语言学研究的质性研究方法》一书填补了质性研究的空白,阐明了量化和质性研究的共性和区别,梳理了质性研究方法和原则,具有代表性和前瞻性。

  1. 重点突出,有理有据。全书的研究范式系统一致,前后呼应,自称体系。全书从定义入手,明确了质性研究的概念和特点,突出质性研究的本质,点明其基本特征和适用情境,并用五章的内容详细介绍了质性研究的整个过程,涵盖了研究模式的选择、研究资料的收集、资料的转化与管理、质性资料的分析和质性研究报告的撰写,并结合大量的实例进行质性研究的分析和实际操作演示,全书所有讨论和讲解均以应用语言学研究的具体情况为出发点,强调实用性,重视可操作性,做到有理有据,深入浅出,极大地提高了阅读者的学习兴趣和动手能力,有效的帮助更多的研究者在应用语言学的教学研究中使用质性研究方法,进而推动我国应用语言学的深入发展。

  2. 概念分明,彰显特色。在应用语言学烟具领域,量化研究和质性研究都属于实证研究,二者的区分主要与数据、资料的采集和分析为依据(张培,2013) .目前在我国,越来越多的研究者认识到质性研究的重要性,但总体来说,国内应用语言学质性研究仍远远落后与量化研究,与西方差距明显。国内以访谈、观察等材料为基础的质性研究远远落后于以数据为基础的量化研究,而且很多研究者对质性研究方法不知晓或者不熟悉(张培,2010) .针对这一问题,本书辩证的阐释了量化研究和质性研究的关系,提出量化研究和质性研究在本质上是对立统一的,是一种互补关系,没有优劣之分,两者之间可以相互辅助,量化和质性相结合正是应用语言学的未来发展方向之一。

  3. 脉络清晰,实用性强。全书编排脉络清晰,目的明确,理论和实际结合非常紧密。通过将全书分为三大部分,可以清晰地看出八大章节换换相扣,遥相呼应,完整的呈现了使用质性研究方法进行应用语言学研究的流程和步骤,而且很多章节中作者都及时指出了该章与其他章节相关的部分,并在每一章最后提出问题,引起读者深入思考与探讨。同时结合大量的个案研究实例,如“柬埔寨难民在加拿大的第二语言学习过程”、“中国派遣汉语教师在美国学校里的文化融入”、“美国华裔学生汉语学习情况研究”等,详细的论述了个案研究的特点、适合解决的问题、操作流程、局限性及弥补手段等,设计精巧,实施严谨,使得初学者能够更快的熟悉质性研究并开展模拟研究,深入学习质性研究方法并在实践中使用。

  4. 技术先进,操作简单。随着质性研究的发展,研究者必须要面对越来越庞大的研究资料,而质性研究的资料分析通常费事费力,因此本书的一大特色在于第六章用大量的篇幅介绍了质性研究资料分析常用的软件,除了社会科学研究领域中较为常见的 SPSS 软件外,重点介绍了 Nvivo9. 0 和ALTAS. it7. 0 两大质性研究分析软件。由于很多读者与研究者对这两种软件非常陌生,国内介绍这两种软件的着作也较为少见,本书详细的介绍 Nvivo9. 0 和 ALTAS. it7. 0 中文版的各类功能,包括下载安装、操作界面、资料管理、浏览编辑、节点编码、建立链接、查询结果、分析结果可视化、分析结果导出与打印等基本操作与步骤,并配以插图,图文并茂的介绍这两款软件进行资料管理和分析的操作和技巧,并且为了让读者更好的了解这两个软件,列表从多个方面对两者进行对比,使得先进的理念和技术简单易懂,读者只要按照书内提供的官方网站自行下载安装软件后,按照讲解逐步练习使用即可,真正做到了传播新技术、新理念。

  美中不足的是,虽然本书介绍的是应用语言学研究的质性方法,但是全书使用的例子都是以汉语作为第二语言教学研究在语言学角度和第二语言习得的角度存在不同的研究课题,通过课题发现质性研究方法尤其适用于学习者和教师的特点、教学外部因素及课堂实际情况等领域的研究,而没有提供以英语作为第二语言教学研究的个案研究。

  三、结 语

  《应用语言学研究的质性研究方法》无论在研究话题、研究模式还是研究方法层面都为读者提供了崭新的、系统的思路和具体操作,为应用语言学领域的研究提供了具有前瞻性的指导,并为今后的第二语言教学,尤其是我国以英语作为第二语言习得的教学和研究提供了很多值得深入探讨的研究话题,分享了宝贵的经验,具有很高的借鉴意义和价值,并且融科学性、技术性、实用性为一体,具有一定的理论意义和现实意义,有助于英语作为第二语言的教学研究和课堂教学实践研究,激发更多的质性研究,推动我国应用语言学的科研发展,是一部值得应用语言学研究者一度的着作。

  参考文献:
  [1]杨延宁。 应用语言学研究的质性研究方法[M]. 商务印书馆,2014.
  [2]刘艳春。 我国应用语言学研究方法的历史发展[J]. 语言文字应用,2010(2) .
  [3]马吉德。 质性研究在外语教学及应用语言学中的应用[J]. 青海师范大学民族师范学院学报,2014(1) .
  [4]张培。 应用语言学质化研究发展综述[J]. 天津师范大学学报(社会科学版) ,2010(4) .
  [5]张培,张昕昕,韩子钰。 应用语言学质化研究方法类型:2000 - 2010[J]. 外语与外语教学,2013(1) .

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