新编粤剧《凉茶王传奇》的内容与评述

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  王老吉凉茶,清热、解毒、祛湿、止咳,对于生长在亚热带的广东人来说,这当然是生活中必不可少的一剂良药。然而,它的始祖是谁、它是怎样流传下来的,这些问题人们却所知不多。因而,当广州粤剧院红豆粤剧团演出的大型新编粤剧《凉茶王传奇》在舞台上亮相之后,它便很自然地受到广东人的高度关注和热烈欢迎。

  一

  新编粤剧《凉茶王传奇》讲述了岭南民间医生王老吉一生的传奇故事。清道光年间,广州城爆发瘟疫,阿吉凉茶铺的王老吉不忍街坊被瘟疫折磨,上罗浮山和飞霞山等地寻找草药的新配方。在清远飞霞山,他得到赖珍道长传授的一个绝世秘方。回到广州后,王老吉以这剂配方解救了很多受难的街坊,受到他们深深的爱戴。不料,永昌号鸦片馆的老板何永昌凭着王老吉三个月前的一张借据,要王老吉交出秘方,否则就要抢走他热恋的蕙兰姑娘。这时,正在凉茶铺喝茶的水匪龙彪出手相助,帮王老吉还了债。没想到龙彪是有备而来,把王老吉捉到水匪寨猪笼岛。正在此时,钦差大臣林则徐到广东禁烟。何永昌勾结府台诬告王老吉投匪贩运鸦片,林则徐闻报大怒,派官兵上岛捉拿龙彪和王老吉。王老吉被打入死牢,蕙兰到钦差行辕投告。于是,林则徐和王老吉在公堂上演了一出精彩的好戏。

  二

  新编粤剧《凉茶王传奇》由邵忠和李新华编剧。两位作者在创作该剧的过程中,积极搜集了有关王老吉的6本书籍,从中选择了王老吉生活中的一些真实事件写入书中,如王老吉从道长那里拿到秘方、王老吉被水匪抓走和林则徐在广东禁烟时,水土不服,饮过三剂凉茶等等,使剧本具有一定的真实性。此外,王老吉凉茶是剂良药,帮助很多群众治好了病,群众自然十分感谢王老吉。因而,民间涌现了很多关于王老吉的传说,内容十分丰富。两位作者积极搜集这些传说,并从传说中选择一些故事,写入戏中,使剧本具有丰富的传奇性。所以真实性和传奇性的很好结合,是新编粤剧《凉茶王传奇》一个鲜明的艺术特色。

  《王老吉传奇》的两位作者很会写人。剧中的人物,都有鲜明的个性。能够这样,首先是作者善于通过人物的具体行动来写人。如王老吉想尽办法抗瘟疫、救街坊;不辞劳苦、攀山越岭寻药方;他不满鸦片馆老板的所为,千方百计与之抗争;他与蕙兰姑娘患难与共、真心相爱;他还与林则徐公堂相见,码头送行等等,这一切都让我们看到他的具体行动。两位作者还善于运用精彩的艺术细节来刻画人物。王老吉和蕙兰在狱中拜堂一场戏就是这样。蕙兰到狱中探监,听说王老吉午时将被问斩。她深深爱着王老吉,一定要和临刑前的王老吉拜堂成亲,可见她对王老吉的感情之深。王老吉不愿连累蕙兰,当然不会同意。

  蕙兰坚持己见。最后,王老吉想到自己行将问斩,他唯一牵挂的就是如何将凉茶配方保留下来。王老吉正在为此苦恼时,遇到了蕙兰。他提出只要蕙兰接受配方,才能和她拜堂成亲。两位作者就是通过这个精彩的细节,很好地刻画了王老吉和蕙兰两个艺术形象,这真是艺术上很精彩的一笔。

  两位作者根据道光年间林则徐到广东禁烟时,曾经饮过三剂凉茶的史实,很好地虚构了一些细节,如林则徐和王老吉公堂相见,林则徐经过一番认真的勘察、查清了案情,还王老吉以清白;林则徐即将离开广东之际,王老吉还去码头送行,表现了与民族英雄林则徐依依惜别之情等等,真是感人至深。

  粤剧《王老吉传奇》在音乐设计、唱段铺排及曲牌运用方面等都保持了浓郁的“粤味”,因而,著名粤剧编剧家秦中英给予此剧很高的评价,认为此剧的曲调顺畅、唱段布局合理,是一部原汁原味的优秀粤剧。

  三

  新编粤剧《王老吉传奇》的演员队伍阵容强大,由中国戏剧“梅花奖”获得者欧凯明和剧团当家花旦崔玉梅领衔主演。欧凯明扮相英武、嗓音洪亮而富有张力,他的表演风格细腻传神、戏路宽广。他认为,如何用程式化的表演来塑造艺术形象,这是一个永远值得我们认真探讨的问题。

  为此,他经常把高难度的技艺糅合于人物形象的塑造之中。在此次《王老吉传奇》的表演中,欧凯明就在如何运用高难度的技艺来塑造王老吉艺术形象这方面下了很大功夫,很好地塑造了王老吉的艺术形象,增强了粤剧观赏的美感,受到了广大粤剧观众的喜爱。此外,崔玉梅扮演的蕙兰、何瑛华扮演的林则徐和青年演员陈振江扮演的龙彪在艺术创作中都很成功,给观众以很好的艺术享受,导演在一些群众场面的处理上也很有特色,给该剧添色不少。

  四

  李新华表示,给王老吉作传,这不是卖广告,不是一种商业行为。

  他认为广东凉茶是国家非物质文化遗产,是岭南文化的积淀,京剧曾推过“全聚德”,做得很成功,我们广东的戏曲为什么不可以推广一下广东本土品牌,为什么不可以用粤剧的艺术形式来演绎广东凉茶呢?粤剧和广东凉茶都是岭南文化的瑰宝,这次,粤剧和广东凉茶合作,把它们共同呈现在广东的戏曲舞台上,这是民族品牌和民族英雄的交集,是我们推广岭南文化的一次新尝试,这是一种十分有意义的活动,值得我们加以充分的肯定。

  五

  李新华是广东省剧坛近年涌现出来的一位优秀青年编剧。他从2007年开始写戏,在不到10年的时间里,先后有10个剧本被推上舞台或在刊物上发表。2011年,由广东粤剧青年团演出的大型粤剧《青春作伴》(与邵忠等合作),在第11届广东省艺术节获优秀剧目一等奖和优秀编剧奖;2012年创作的大型历史话剧《康有为与梁启超》在第12届广东省艺术节获优秀剧目一等奖和优秀编剧奖,并获2014年第21届曹禺剧本奖提名奖;2013年由广东粤剧院演出的大型粤剧《风云2003》(与邵忠合作),获2014年广东省第9届精神文明建设“五个一工程奖”,在第12届广东省艺术节获优秀剧目二等奖和编剧奖,并发表于2013年《剧本》月刊。

  李新华是近年广东省剧坛上的一位青年多产剧作家,我们希望李新华在此基础上戒骄戒躁、勤奋创作,为广东省戏剧创作作出更大的贡献。

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