浅析二战对英帝国的影响

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摘要

  随着第二次世界大战的结束,英国和法国等殖民地大国争相从殖民地进行撤退,这成为了世界非殖民化进程中一道非常独特的政治风景。 例如号称“日不落帝国”的英国这样的殖民大国在二战之后的迅速衰落与二战的影响是分不开的。 目前,中外学者在对英帝国的衰落进行研究时,往往是将其放入一个连续和长期的过程中来研究,而忽视了二战给英帝国所带来的影响,所以,本文以此为切入点,研究二战对英帝国的影响。

  1二战前英帝国现状

  1.1 英帝国的形成与发展

  英帝国的建立分为两个阶段。 第一个阶段英帝国的形成,也就是说在英国具有殖民地之后,就称为英帝国。 第二阶段是英国殖民帝国的鼎盛时期,英国在此时成为了真正的“日不落帝国”. 其中,第一阶段的英帝国的形成分为三个部分。 第一部分是在英国打败西班牙之后确立英国海上霸权的地位,并开始不断地扩张殖民地。 在英国打败西班牙之前,西班牙是世界上最大的殖民帝国。 而英国在伊丽莎白一世进行登基之后, 意识到英国可以利用自身的天然地理优势开发海洋贸易,认为赢得海洋要比赢得陆地更具有价值。 但是伊丽莎白一世明白,如果英国开发海洋贸易就会侵犯西班牙的利益,而就英国的实力是无法与西班牙进行抗衡的。 所以,伊丽莎白一世为了发展国家,就在私下鼓励进行海盗贸易,开拓殖民地,掠夺船只,甚至侵犯西班牙的贸易。

  这样的话,一旦在这个过程中与西班牙发生冲突,就可以否认与她有关,从而撇清自己的关系。 就这样,英国的航海者在极大的利益的鼓舞下,纷纷下海进行掠夺和贸易,这为伊丽莎白一世也带来的巨大的利润。 显然,这些航海者的进入在很大程度上侵犯了西班牙的利益,尽管在伊丽莎白一世试图使用谈判的方式化解这场危机, 但在 1588 年西班牙的无敌舰队开始进攻英国。 出乎意料的是,在这场战争中英国凭借先进的武器,利用环境气候等条件,并且运用灵活机动的战术,获得了这场战争的胜利。 从此也标志着英国在海上力量的崛起。 在第二部分英国又通过与荷兰的三次战争,获取了海上霸主的地位。 最后在第三部分,英法两国在持续了七年的战争之后,英国最终以胜利确定了自己的帝国地位。

  1.2 一战对英帝国的影响

  一战对于英国来说是始料未及, 同时也是英帝国衰落的转折点。在一战爆发时,英国人对一战并没有足够的认识。 大部分英国人认为这场战争不可能持续一年以上,所以当陆军大臣基钦纳在要求英国人做好长期的战斗准备时,并没有多少人将其放在心上。 而事实证明,随着战争局势的不断发展,英国将大量的人力、物力和财力投入到战争中,使得英国在这场战争中受到巨大的创伤。 首先,一战使得英国的国力大大下降,依靠帝国取得胜利。 英国在一战中损失惨重,而英国为了取得战争的胜利,除了寻求美国的支持之外,还必须依赖帝国中殖民地和保护国的支持。 在一战的过程中,英国的经济实行了全面的军事化。大量的资金和人力用于制造战争武器。在这样的情况下,英国的运输业遇到的了困难,从而使英国的工业面临原材料匮乏的情况,这使得许多民营企业在这个过程中逐渐衰落了。 在一战期间英国的工业不断萎缩和衰落,而且在一战后面临新工业对老工业的冲击,英国已经没有足够的资金去巩固国家的工业, 继而在 1920 年收到经济危机的影响,英国的工业再次雪上加霜。 在一战的过程中,英国受到了殖民地和保护国的有利支援。 从支援英国的人数上来看,在战争期间有三百多万的士兵为英国效力。 可见,英国各个殖民地和保护国为英国取得战争的胜利做出了巨大的贡献。 此外,在一战中,帝国主义派重新受到了重用。 随着战争的不断发展,人们意识到必须动员国内的一切力量为战争的胜利而服务,所以,帝国主义派重新受到了重视,并被政府所重用。 这使得英国对殖民地和保护国采取了宽容和缓和的态度,凝聚的帝国主义的向心力,从而为战争的胜利打下了基础。 最后,一战之后,英国的经济实力的下降,使得其对殖民地和保护国的控制能力也相应的下降。

  2二战中英帝国现状

  2.1 殖民地对战争胜利的贡献

  二战是对英国殖民地一次忠诚的考验。 因为在站前,各个殖民地的地位只是在语言上的规定,而是否参战则是用实际行动明确了其主权国家的地位。 没有令英帝国失望,在二战中,英国殖民地除了爱尔兰保持中立之外,其他的殖民地都相继对德国宣战。 并且将大量的资源运往英国,为英国的战争所服务。 而在这个过程中,促使各个殖民地对英国具有如此高忠诚度的并不是它们具有的同一个目标或者同一个需要,而是具有相同的恐惧。 一旦英国战败,那么其殖民地也会具有相应的威胁。 所以,在这次的战争中,英殖民地参战的注意力并不是集中于巴黎或者伦敦,而是将更多的注意力放在了华盛顿。

  2.2 殖民地具有分离倾向
  
  一战使得英帝国的霸主地位发生了动摇,而二战促使英帝国最终走向了终结。 在二战胜利之后,更加速了英国殖民地的离心倾向,从而使英帝国逐渐走向衰落。 总结二战中促进英国殖民地纷纷独立的因素,主要有以下五个方面:第一,《大西洋宪章》影响了殖民地的独立。

  这份宪章是英美两国为了获取战争的胜利而动员和鼓励世界人民参加战斗的一项工具和手段。 在宪章中声明,英美两国不追求领土和其他方面的扩张,并且尊重各个民族选择政府形式的权利。 这为后续英国殖民地的迅速独立埋下了伏笔。 第二,在二战中,大量的殖民地人民走出国门,参加战斗。 同时在这个过程中也提高了思想和民族的自尊和自信。 他们的文化素质和军事技能的提升为后续民族的独立提供了基础。第三,英国军队在亚洲战场上的败退影响了英帝国的凝聚力。在英国军队在亚洲战场上的败退不仅使其失去了在东南亚的殖民地,而且打破了英国不败帝国的神话。 殖民地的人民不再相信和依赖英帝国的可靠性和强大,从而使英帝国的离心速度加快。 第四,在二战中英国减弱了对殖民地的控制, 对于殖民地提出的各项要求或者发生的动乱,仅是采取简单的让步或者镇压的方式,这加速了殖民地的离心速度。 第五,在战争中德国和意大利进行的伪装同情和支持独立的政治宣传,减弱了各殖民地维护英帝国的决心。

  2.3 战时英国对待殖民地的态度

  英国在二战期间为了鼓励殖民地人民参加战斗,在对殖民地的统治中主要使用了三个方面的手段。 首先,英国对殖民地采取镇压、分化和妥协的态度,目的是维持英帝国能够更加长久的持续。 此外,当镇压和分化不能够解决殖民地人民的反抗时,英国政府采用宪制改革的方式进行让步。 最后,英国在 1940 年为了应对各个殖民地的反英斗争颁布了殖民地发展法。

  3总结

  英国通过一系列手段建立的英帝国, 在经过两次战争的洗礼之后,逐渐走向衰落。 尽管英国在这两次战争中都取得了胜利,但是,两次战争使英国在经济上大幅度萎缩,加大了对美国和各个殖民地的依赖。而殖民地的人民在经过两次战争之后,民族独立意识提升,从而掀起了反英的斗争。 所以说,二战加快了英帝国的衰落。

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